Ou acheter la cigarette électronique ?


WASHINGTON — Les entreprises de cigarettes électroniques tentent depuis des années de se refaire une solution de santé publique au tabagisme. La plupart des Américains ne l’achètent pas, suggère une nouvelle enquête des défenseurs de la lutte contre le tabagisme.

Environ 59 % des Américains ont déclaré ne pas croire que l’industrie s’efforce de « faire partie de la solution visant à réduire les effets du tabagisme sur la santé », dans une enquête menée auprès de 1 200 personnes dans le cadre de l’Initiative Truth et partagée exclusivement avec STAT.

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Juul, Vuse, Njoy et d’autres fabricants de cigarettes électroniques insistent depuis longtemps sur le fait que, malgré les préoccupations concernant l’impact de leurs produits sur le taux de tabagisme chez les jeunes, ils demeurent un outil important pour aider les adultes à cesser de fumer.

Ce n’est toujours pas clair si c’est vrai. Les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine ont déclaré en 2018 que le passage complet des cigarettes combustibles aux cigarettes électroniques minimise l’exposition aux produits chimiques nocifs, mais ils ont également trouvé des « preuves limitées » de l’efficacité de la cigarette électronique en tant que aide au renoncement au tabac.

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Des études évaluées par des pairs qui suggèrent que les cigarettes électroniques constituent un outil utile de renoncement ont commencé à émerger, et les grandes entreprises de tabac affirment qu’elles mènent de nombreuses études pour vérifier si leurs produits peuvent être utilisés pour arrêter de fumer. Les entreprises de vapotage prévoient soumettre ces études à la Food and Drug Administration d’ici mai, date à laquelle elles doivent demander l’approbation officielle des organismes de réglementation pour demeurer sur le marché.

L’ industrie a également lancé des campagnes agressives de relations publiques pour se réorganiser comme une solution aux taux élevés de tabagisme. Les PDG d’entreprises ont écrit des articles de loi sur les bienfaits de leurs produits pour la santé et plaidant publiquement auprès des législateurs de ne pas trop réglementer l’industrie. Philip Morris, le fabricant du produit vapeur IQOS, a même lancé une campagne médiatique « unsmoke » plus tôt cette année qui comprenait une chanson écrite par Wyclef Jean.

Toutefois, la nouvelle enquête laisse supposer que les efforts pourraient ne pas donner de résultats.

Au-delà de ceux qui ne croient pas à l’argument de l’industrie, 77 % ont dit avoir une vision « défavorable » de l’industrie de la cigarette électronique, comparativement à 12 % qui avaient un point de vue favorable. C’est seulement 4 points de mieux que le point de vue des intimés à l’égard des compagnies de tabac.

Cinquante-cinq pour cent des répondants estiment également que la réglementation sur les fabricants de cigarettes électroniques est trop faible.

Un éminent défenseur du vapotage n’a pas été complètement surpris par les résultats.

« Depuis ses débuts, l’industrie du vapotage et ses consommateurs adultes ont fait l’objet de campagnes de diffamation de la part de groupes militants et de bureaucrates qui accordent plus d’importance à la prohibition qu’à aider les fumeurs adultes à cesser de fumer », a déclaré Gregory Conley, président de l’American Vaping Association, une organisation de défense des droits de l’homme. « Comme les sondages montrent que la majorité des Américains croient toujours à tort que les produits de vaporisation de la nicotine étaient responsables de maladies et de décès récents liés au THC, il n’est pas surprenant que des chiffres similaires aient des opinions négatives sur l’industrie. »

Conley a ajouté qu’il espère, alors que la FDA commencera à examiner les demandes des sociétés de vaporisation, que « l’opinion publique rattrapera le rattrapage ».