Santé

Est-ce que le thé est bon pour le cholestérol ?

En plus d’être délicieux, le thé a été démontré par des études médicales comme ayant des propriétés anti-inflammatoires, anticancérigènes et hypocholestérolémiantes, entre autres. Mais, comment cela fonctionne-t-il exactement ?

Contexte

Entrons un peu dans la science du cholestérol : L’organisme a besoin d’une certaine quantité de cholestérol pour remplir des fonctions telles que la production d’hormones et la construction de cellules. Le cholestérol circule dans le sang sur des protéines appelées lipoprotéines. Il existe deux types de lipoprotéines : Les LDL (lipoprotéines de basse densité), également appelées « mauvais cholestérol », et les HDL (lipoprotéines de haute densité), ou « bon » cholestérol.

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Un excès de mauvais cholestérol peut vous exposer à un risque de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral, et peut créer une accumulation de plaque sur les parois de vos vaisseaux sanguins. Heureusement, un régime alimentaire sain pour le cœur et l’exercice physique peuvent aider à maîtriser le mauvais cholestérol. Il est également possible de réduire son taux de cholestérol avec du thé.

En effet, des études ont montré que les antioxydants contenus dans le thé – appelés catéchines et théaflavines – empêchent les molécules de cholestérol de former des plaques dans les parois des artères, ce qui bloque la circulation sanguine.

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Cela vous paraît étonnant ? Nous le pensons aussi. Voici les thés à essayer qui ont les plus hauts niveaux d’antioxydants :

Le thé vert

Le thé vert et le thé noir proviennent tous deux du même type de théier, le Camellia sinensis. Cependant, le thé vert a une teneur plus élevée en antioxydants et un certain nombre d’études ont montré que l’extrait de thé vert réduisait le taux de cholestérol global et plus particulièrement le taux de LDL (ou « mauvais cholestérol ») chez les sujets. Il existe un certain nombre de variétés de thé vert délicieuses à essayer, qui doivent toutes être infusées à une température plus basse que celle à laquelle vous êtes habitué pour maintenir l’intégrité.

2. Le thé noir

Le thé noir vient en deuxième position après le thé vert en termes de taux d’antioxydants, mais il n’en reste pas moins puissant. En fait, la consommation de thé noir a été corrélée à une faible incidence de maladies cardiovasculaires et de cancers. La principale différence entre le thé noir et le thé vert est que le thé noir est oxydé, c’est-à-dire exposé à l’air, ce qui l’assombrit, alors que le thé vert ne l’est pas, ce qui explique sa couleur plus claire. Une étude sur les animaux a montré que le thé noir et le thé vert réduisaient tous deux le mauvais cholestérol et empêchaient la formation de plaques dans les vaisseaux sanguins.

3. Le thé blanc

Le thé blanc provient également de la plante Camellia sinensis. Il a un goût très délicat et une couleur claire car il est peu transformé et récolté tôt, avant l’ouverture des bourgeons. Des études montrent que l’extrait de thé blanc est également efficace pour réguler la façon dont le corps métabolise le cholestérol, c’est donc un autre bon choix à ajouter à votre rotation de thé.

4. Tisanes

Ce que l’on appelle souvent les « tisanes », comme l’hibiscus, la mélisse et l’échinacée, ne sont pas vraiment des thés, car ils ne sont pas fabriqués à partir du théier. Il s’agit plutôt de tisanes, ou d’infusions qui peuvent être faites à partir de n’importe quelle partie d’une plante, comme l’écorce, les fleurs, les feuilles, les bourgeons, les graines, les racines ou les fruits. Les tisanes qui contiennent des agrumes ou des baies bénéficient en fait d’un apport supplémentaire en antioxydants. Voici quelques tisanes connues pour aider à réduire le cholestérol :

  • L’hibiscus : Bien que cette tisane soit très riche en antioxydants et que certaines études suggèrent que l’hibiscus est prometteur pour réduire le cholestérol, toutes les études ne sont pas concluantes.
  • Rooibos : Également connu sous le nom de thé de buisson rouge ou de thé rouge, il est fabriqué à partir des feuilles fermentées de l’arbuste Aspalathus linearis, une plante originaire d’Afrique du Sud. Des études montrent que la consommation de rooibos pourrait réduire le taux de cholestérol.
  • Gingembre : Fabriqué à partir de la racine de gingembre et souvent utilisé pour calmer les maux d’estomac, des études suggèrent que la tisane de gingembre réduit également le cholestérol.
  • Le pissenlit : Lorsque les racines sont utilisées dans le thé, il peut être un diurétique léger, et certains l’utilisent comme un substitut terreux du café. Des études sur les animaux montrent qu’il pourrait être capable de réduire le taux de cholestérol.

Bien que le thé seul ne permette pas d’atteindre le taux de cholestérol souhaité, il peut apporter une délicieuse dose d’antioxydants qui combattent le mauvais cholestérol. C’est une excellente friandise à intégrer dans un régime alimentaire sain et un programme d’exercice, tout en vous aidant à réguler votre taux de cholestérol.